¿Que tengo que saber par revelar una imagen sin andar a tientas tocando todo a ver que tal queda?

Muy simple: Hay que dominar las bases teóricas sobre las que están construidos todos los programas de edición de imágenes.
Dominar la teoría es saber antes que hacer para obtener el resultado que yo quiero.
El que yo quie ro. No el que me salió.
Explico: Cada programa que usamos Excel, Word... Photoshop da por sentado que tenemos los conocimientos teóricos y técnicos previos para saber usarlo.
Por ejemplo: para usar C++Builder o WDK for Windows 10, hay que saber programar en C++. Yo no se usar WDK porque no se programación ni C++.

Con Photoshop es distinto. Es fácil conseguir resultados porque podemos probar y ver como queda.
Vamos y venimos. Ensayamos. Aprendemos a fuerza de prueba y error.
Probamos, toqueteamos, sumamos algunos de tutoriales y listo. Por este camino se pueden lograr muy buenos resultados.

Pero si queremos ir un paso más allà, y trabajar sabiendo de antemano que resultado voy a conseguir, hace falta si o si conocer los pilares sobre los que están construidos todos los procesadores de imágenes. Todos. Desde Pixlr a Capture One

De este modo vamos saber elegir con criterio el camino correcto conociendo de antemano que resultado voy a obtener usando tal o cual herramienta.

Son sólo cuatro temas que hay que dominar para usar Photoshop en serio:

El color: La teoría, los modelos y espacios de color.
La aplicación del color en artes plàsticas e impresión gráfica.
Fundamental para retocar y revelar imàgenes en color y blanco y negro
Para entender el funcionamiento de cada herramienta de ajuste . Y ahorrar tiempo sabiendo qué herramienta elegir en cada situación.

El pixel: Los principios fundamentales y el comportamiento de la imagen digital
Resolución, formatos, tamaños y cálculos básicos con los pixels (filtros).
Fundamental para lograr mejor calidad de imagen con menor esfuerzo. Para ahorrar muchísimo tiempo de trabajo. Y para entender, por ejemplo, el efecto de los filtros y los modos de fusión.

La técnica fotográfica: Los principios básicos de control de exposición manual como mínimo
El 90% de las herramientas de Photoshop hacen referencia a variables, principios y ajustes de la técnica fotográfica.
Conocerlos es entender el 90% del programa (el 10% restante hace referencia a las artes gráficas y a las artes plásticas)

La técnica de positivado: Los fundamentos de la copia en papel de un negativo fotografico (estamos hablando de fotografía analogica por supuesto)
Una chica que estudiaba laboratorio blanco y negro me dijo una vez “es como photoshop pero analógico” Bueno... Photoshop es revelado digital así de simple.
Saber como se copia una imagen en fotografía analogica es entender como piensa y está estructurado todo Photoshop (o Capture One o Lightroom)